В 2016 году экспедиция под названием «Средний Дон» проводилась в девятый раз.

Шатрище
Начало традиционным поездкам по Донским берегам было положено руководителем клуба «Бездорожье.36» Сергеем Филимоновым 26 мая 2006 года, когда прошёл первый трехдневный автопробег шести полноприводных автомобилей по маршруту Воронеж — Дивногорье. В программу мероприятия входил поиск реликтового дерева — меловой сосны на одном из обрывистых склонов реки Потудань, посещение пещерных храмов в Больших и Малых Дивах и горы Шатрище. Природа позаботилась о том, чтобы подготовить путешественникам настоящее русское бездорожье, борьба с которым доставила особое удовольствие. Всего было пройдено около 200 км. Поскольку некоторые цели, поставленные перед экспедицией, выполнены не были, а  цепи огромных меловых гор Донского правобережья приковывали взгляды своей неповторимой красотой и просили путешественников остаться, было решено вернуться в эти края через год и повторить пройденный маршрут.

Экспедиция 2007 года была более представительной — собралось около 25 экипажей на полноприводных автомобилях — и проходила в общегосударственные выходные дни — 12-14 июня. За разработку маршрута взялся известный воронежский турист Андрей Соколов, также он оказал активную помощь Сергею Филимонову во время мероприятия. Путешественники прокатились по Донской пойме среди красивых заливных озер, посетили музей-стоянку древнего человека в Костенках, побывали на меловом скалодроме в Сторожевом во время проведения соревнований по горному туризму, нашли реликтовую меловую сосну в урочище Мордва и побывали на экскурсии по музею-заповеднику «Дивногорье» с посещением мелового храма и пещер. Участники остались в восторге и от маршрута, и от донских пейзажей, и от достопримечательностей, поэтому вопрос — быть или не быть экспедиции 2008 года — даже не поднимался.

Пойменное озеро в районе хутора Зимовский
В связи с резким увеличением количества внедорожных соревнований с одной стороны и необходимостью расшрения географии автопутешествия с другой руководитель клуба «Бездорожье.36» Сергей Филимонов принял решение о поиске человека, который возьмёт на себя огромный объём подготовительных работ и расходы, связанные с проведением экспедиции. Таким человеком стал Олег Охотин, воронежский фототурист и краевед, который фактически в одиночку разработал маршрут путешествия (при этом во время разведочных выездов он накатал более 5000 км). В 2008 году под его руководством 35 экипажей на полноприводных автомобилях из семи городов за 5 дней — с 11 по 15 июня — посетили все знаменитые культовые места Воронежского Придонья — Дивногорье, Костомарово и Белогорье, побывали в нескольких меловых пещерах, осмотрели все попутные памятники природы и культуры, приняли участие в экскурсии по дому-музею писателя Шолохова в станице Вёшенской, устроили одну из ночевок на съемочной площадке фильма «Тихий Дон» (в доме Григория Мелехова), а завершилась неофициальная часть на шикарном песчаном пляже на берегу Цимлянского Водохранилища катанием на моторных лодках вокруг необитаемых островов. Песни у вечернего костра и дружеская атмосфера помогали расслабиться и слиться с природой. Общая протяженность маршрута составила 900 километров. Подавляющим большинством участников путешествие было воспринято восторженно, и поступило предложение ещё больше расширить формат мероприятия, включив в него все достопримечательности правобережья Среднего Дона.

Меловая долина реки Большой ГолубойВ 2009 году за подготовку экспедиции взялся большой и дружный коллектив единомышленников.  Результатом стало десятидневное мероприятие (11-21 июня), в котором приняло участие 50 экипажей из 14 городов. В одном абзаце невозможно даже кратко перечислить всё, что удалось посмотреть путешественникам, скажем только, что было пройдено более 1500 км преимущественно по правому берегу Дона, а также по междуречью Хопра и Медведицы. Мы видели и меловые пещеры, и неописуемой красоты и неповторимые по разнообразию меловые горы, и песчаные пустыни с барханами, и нагорные дубравы, и пойменные луга — каждый день был до предела насыщен достопримечательностями и общением с природой, местами сохранившей свой первозданный, нетронутый вид. Участники отдохнули, зарядились энергией и получили незабываемые впечатления. В заключении экспедиции состоялась неофициальная часть — посещение города-героя Волгограда, солёного озера Баскунчак и горы Богдо на границе с Казахстаном.

Экспедиция 2010 года (18-27 июня) проходила по новому маршруту, преимущественно по левому берегу Дона. В зависимости от степени подготовки, интересов экипажа и погодных условий, каждой команде был предложен свой трек — ведь одни стремятся в первую очередь полюбоваться достопримечательностями, а для других важнее покорение бездорожья. Природа донского левобережья — это в первую очередь пойменные озера и заливные луга, многочисленные мелкие речки и песчаные барханы, казачьи хутора и девственные уголки нетронутой природы, малодоступные большинству туристов. Все основные достопримечательности правобережья мы тоже посетили благодаря моторной лодке. Как обычно, обязательными атрибутами маршрута стали меловые горы-великаны и полукилометровые песчаные пляжи. Длина дистанции — около 1500 километров, продолжительность — 9 дней.

Вот так из дружеской покатушки «Средний Дон» превратился в крупную экспедицию. Недаром люди тянутся в эти места. Более половины участников автопутешествия приняло решение следующим летом снова отправиться на Средний Дон.

годэкипажейднейрасстояние
200663200
2007253200
2008355450
200950101500
20106091500
201145162300
20126091500
20136481500
20143581500
20152081500
Закат на Лысой горе напротив Щучьего